Background

Thomas van Neerbos

Speaker Coach, Speechwriter & Tekstdokter. Docent Retorica UvA & Host @Fantasiewerelden. Altijd op zoek naar mooie verhalen, in welke vorm dan ook.

110 posts / 50 following / 503 followers

Follow Thomas

✨Boy Swallows Universe ✨

Lees snel, voordat Netflix alles voor je inkleurt, het prachtige en originele Boy Swallows Universe - onvergetelijk 🌟 Een van mijn lievelingsboeken - met scherp en sterk verhaal maar vooral zinnen zo mooi dat nog steeds af en toe gekopieerde pagina’s tegenkom die ik wilde bewaren - is A Fraction of the Whole. Over een geestige en slimme zoon, een vreemde vader, en een oom die een beruchte crimineel is. Dit boek speelt ook in Australië, heeft ook een slimme en geestige puber als verteller, ook een wereld vol vreemde vaders, charmante criminelen en semi-vrolijk (want - warning - ook moeder in gevangenis, drugscriminaliteit en heftig geweld) opgroeien in een dysfunctionele familie. Heerlijk boek in een nieuwe categorie waar ik nu veel behoefte aan heb: aantrekkelijk, ‘makkelijk’ en snel zoals een thriller of boeketreeks, maar écht goed geschreven, over meer dan alleen de mensen erin en een beetje fantasie mag van mij altijd. “The book is jam-packed with such witty and profound insights into what's wrong and what's right with Australia and the world. It is almost 500 pages long but I read it in two sittings and immediately want to read it again. In its deft integration of the sacred and the profane, of high ideals and low villainy, it somehow reminded me of a favourite French movie, Diva. A rollicking ride, rich in philosophy, wit, truth and pathos.” Een heel universum in een boek. Lekker, anders en raak!

February 10
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 44 saves
Quote

Lees snel, voordat Netflix alles voor je inkleurt, het prachtige en originele Boy Swallows Universe - onvergetelijk 🌟

Een van mijn lievelingsboeken - met scherp en sterk verhaal maar vooral zinnen zo mooi dat nog steeds af en toe gekopieerde pagina’s tegenkom die ik wilde bewaren - is A Fraction of the Whole. Over een geestige en slimme zoon, een vreemde vader, en een oom die een beruchte crimineel is.

Dit boek speelt ook in Australië, heeft ook een slimme en geestige puber als verteller, ook een wereld vol vreemde vaders, charmante criminelen en semi-vrolijk (want - warning - ook moeder in gevangenis, drugscriminaliteit en heftig geweld) opgroeien in een dysfunctionele familie.

Heerlijk boek in een nieuwe categorie waar ik nu veel behoefte aan heb: aantrekkelijk, ‘makkelijk’ en snel zoals een thriller of boeketreeks, maar écht goed geschreven, over meer dan alleen de mensen erin en een beetje fantasie mag van mij altijd.

“The book is jam-packed with such witty and profound insights into what's wrong and what's right with Australia and the world. It is almost 500 pages long but I read it in two sittings and immediately want to read it again. In its deft integration of the sacred and the profane, of high ideals and low villainy, it somehow reminded me of a favourite French movie, Diva. A rollicking ride, rich in philosophy, wit, truth and pathos.”

Een heel universum in een boek.

Lekker, anders en raak!

De jaren 🌱🪴🍁Annie Ernaux

Ik was nog maar nauwelijks bekomen van Lessen van Ian McEwan toen ik me compleet verloor in De Jaren van Nobelprijswinnaar Annie Ernaux. Vergelijkbaar in opzet, totaal anders én minstens net zo mooi. Ook een boek waarin een heel leven (1940 tot 2007) ons laat zien wat we als wereld en als mens hebben meegemaakt. Wat er is veranderd en wat er hetzelfde is gebleven. In een zakelijke matter of fact toon die juist zorgt dat je enorm dichtbij komt. De openingsscène is even wennen maar ook prachtig. Een random collectie herinneringen, zoals we die allemaal hebben, opgesomd zonder lijn of volgorde. Gewoon wat er allemaal door haar hoofd gaat. Maar het boek gaat dieper dan de herinneringen van één persoon. “Het is een ‘onpersoonlijke autobiografie’, waarin ze het leven van alledag in Europa beschrijft, dat van ons allemaal, voorzover we die tijd hebben meegemaakt. Wat we eten, kopen, wensen. Wat we lezen en luisteren, hoe we met elkaar omgaan en waarover we discussiëren. Vanaf het begin schrijft Ernaux niet vanuit haar verbeelding, maar vanuit haar geheugen. Haar leven lang hield ze, heel nauwgezet, een dagboek bij. Dat voel je ook echt, ze weet het nog zo precies - de namen van de liedjes of hoe het voelde om als klein kind naar de verhalen over de oorlog te luisteren. Een beetje Proust maar beter leesbaar. Haar oeuvre is alles tezamen ook een soort À la recherche du temps perdu. Ze wil haar herinneringen vatten, beschrijven en bewaren voor de eeuwigheid. ‘La mémoire n’arrête jamais’, het geheugen stopt nooit, schrijft ze in De jaren. Al die beelden doen ertoe, ze zijn getuigen van haar tijd, inmiddels al een vervlogen tijd.” Na De Lessen (vanuit het perspectief van een Britse man uit 1950) nu dus De Jaren van een Franse vrouw uit 1940. De combinatie is een ongelofelijk reis die je jezelf deze donkere dagen cadeau kunt doen. Een heel leven in één boek, dat je ook nog eens uitnodigt om je eigen leven bewuster mee te maken. Nog vele jaren 🥂

October 28
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 42 saves

Crudo - Olivia Laing 🌊

Als je voelt dat alles te snel gaat en de wereld in de brand staat en je je schuldig voelt dat je mensen niet opneemt en de weinig doet aan de brand… Als je katerig en te laat op je fiets zit naar een volgende lawine van afspraken en je op je telefoon het nieuws checkt terwijl je dat niet meer wilde doen - je telefoon op de fiets én om de vijf minuten het nieuws kijken… Dan moet je eigenlijk in één vrije middag deze prachtige koortsdroom van een novelle uitlezen. Het is de zomer 2017, Trump en Brexit en bosbranden en Kathy gaat op vakantie en trouwen en verhuizen en schrijft alles op wat ze denkt en dat klinkt zo: “She drank too much, she hadn’t been to the gym in weeks, she basically lived on the couch, hunched and barely breathing. She needed clean air, vegetables, she despised comfort, there were too many pastries and radiators in her life. … She felt like she was hastening after agenda’s and appointments with a butterfly net, not able to make anything stick. … There’d been a series of pieces in the London Review of Books that she’d read carefully but now could barely recall beyond a slow stirring of nausea, the sense of the ground being parcelled off beneath her. … Oaks too, an impeccable landscape that in itself at once depended on and concealed all kinds of colonial atrocities, seemingly natural but totally false, anyway it was beautiful and she was in it and newly awake and disinclined to have to grapple with the potential end of all life.” Al die dingen die je tegelijk kunt denken als je op een feestje, een balkon of in een file staat… ps. 2e plaatje vond ik mooiere cover én is hoe het boek er na het lezen uit moet zien.

February 28
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 28 saves

Gesprekken als genezing voor bijna alles

Er was een tijd, niet zo lang geleden, dat we soms met vreemden moesten - of zelfs wílden - praten. Die gesprekken deden meer goed dan we denken: Praten met anderen, échte anderen, helpt ons gedachten te ordenen, nieuwe dingen te leren en onze waarden te toetsen. “Conversaties kunnen onze mening veranderen terwijl onze ziel gevoed wordt.” Gesprekken zijn meer dan individueel waardevol, het zijn momenten waarop we onze samenleving uittekenen en inkleuren. Die gesprekken staan onder druk. Beeldschermen, polarisatie, ‘debat’ met winnaars en verliezers, media die verdienen aan onenigheid en uitvergroten, groepsdenken en bubbels - ze maken gesprekken zwaarder en zeldzamer. Dit artikel geeft een mooi overzicht van de voordelen van gesprekken met vreemdelingen, én de boeken die erover geschreven zijn. Het lezen gaf mij, me ineens herinnerend hoe bijzonder sommige van mijn straat/vliegtuig/trein/plein gesprekken waren, een goed voornemen: minstens één keer per dag oortjes uit, telefoon in m’n zak, en een open blik. Hoeft geen gesprek uit voort te komen, maar als iemand zou willen, dan zien ze dat het kan…

March 26
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 29 saves

The Whale at the End of the World 🐳

Er zijn eigenlijk maar vier scenario’s: 1. Alles wordt beter en beter. Langere levensduur, meer welvaart voor iedereen, alles steeds sneller en leuker en makkelijker. 2. Alles wordt langzaam en progressief slechter. Oogsten mislukken, koraalrif en bossen verdwijnen, olie gaat op. En langzaam verdwijnen we in de donkere middeleeuwen en erger. 3. In scenario drie blijft alles ongeveer hetzelfde, niet merkbaar beter of slechter, we wandelen rustig verder… 4. Scenario vier is degene die in je hoofd blijft spoken, die we eigenlijk niet helemaal durven geloven omdat we het ons niet voor kunnen stellen. In scenario vier klappen door een combinatie van factoren (vastgelopen schip Suez-kanaal, 1918 griep, oorlog, aardbeving, slechte reacties op die dingen) alle systemen in hoog tempo in elkaar. Geen elektriciteit, geen water uit de kraan, geen eten in de winkel, paniek, en best snel daarna: dood. Dit boek gaat over het vierde scenario, gezien vanuit een heel klein vissersdorpje, vanuit een aandelenhandelaar die het scenario voorspelde én met behulp van een fenomenale metafoor met een walvis. Lezen - niet omdat het nou zo prachtig geschreven is, of zulke rijke karakters heeft - maar omdat het goed is te beseffen dat het vierde scenario bestaat. Dat Leibniz mogelijk ongelijk had, dat we onze voorspelling van de toekomst niet alleen baseren op wat we kennen. Zoals de kalkoen die vlak voor kerst denkt dat het leven bestaat uit enorm veel eten, in plaats van gegeten worden.

January 2
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 22 saves

The Morning Show 📺

Dit is een serie die snelheid, drama, inhoud, strategie en slimme dialogen a la Aaron Sorkin* combineert. Daardoor blijf je kijken. *West Wing, Few Good Men, The Newsroom Seizoen 3 nu op Apple+. Zo goed en gelaagd als in seizoen 1, met meer focus op één onderwerp, belicht vanuit veie perspectieven, is het niet meer - maar het is wel lekker. Plus Rachel uit Friends, Ellie Don Draper uit Mad Men en Stephen Fry in lekkere bijrol - genoeg nostalgisch te genieten ps. Dit schreef ik hier na Seizoen 2: “We zouden op mohi niet alleen moeten zeggen wanneer je iets moet kijken, maar ook wanneer je moet stoppen. Stop bij Morning Show na seizoen 1. Dan heb je een ongelofelijk inkijkje gehad in de gelaagdheid en vele vormen van metoo, machtsmisbruik en het (ook als dader) omgaan daarmee. Vanaf seizoen 2 is het gewoon een goede serie over de (oud-)presentatoren van een ochtend-show.” In totaal: het kijken waard!

September 23
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 21 saves

The Holdovers 🧳

Prachtig. Een film over voor elkaar zorgen in moeilijke situaties, als de zorg moeilijker te geven én ontvangen blijkt, maar ook belangrijker is. En een film over doen wat goed is. Bonus is het geweldige acteerwerk én het inkijkje in de jaren ‘70, waar je je nog echt kon vervelen in je eentje, waar je zat te wachten op je afspraak, en waar de ongelijkheid op alle fronten ook al welig tierde. Ga in je eentje, raad ik aan…

January 27
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 17 saves

The Best Kennedy Speech Ever

Is niet van JFK, maar van z’n broertje Robert. Dit is niet alleen één van de beste speeches aller tijden*, maar uit ‘68 en in ‘23 actueler dan ooit. *Volgens beste spreker ooit Barack Obama. Robert Kennedy spreekt op de Kansas University over protest - lees dat stuk Extinction Rebellion liefhebbers: "If our colleges and universities do not breed people who riot, who rebel, who attack life with all the youthful vision and vigor, then there is something wrong with our colleges. The more riots that come out of our college campuses the better the world for tomorrow." Hoe meer opstand hoe beter de wereld morgen 🙌 Minstens even mooi en belangrijk vind ik zijn opmerkingen over het BNP, over het meten van welvaart. “That Gross National Product counts air pollution and cigarette advertising, ambulances to clear our highways of carnage. It counts special locks for our doors and the jails for the people who break them. It counts the destruction of the redwood and the loss of our natural wonder in chaotic sprawl. It counts napalm and counts nuclear warheads and armored cars for the police to fight the riots in our cities. Yet the gross national product does not allow for the health of our children, the quality of their education or the joy of their play. It does not include the beauty of our poetry or the strength of our marriages, the intelligence of our public debate or the integrity of our public officials. It measures neither our wit nor our courage, neither our wisdom nor our learning, neither our compassion nor our devotion to our country, it measures everything in short, except that which makes life worthwhile. Kortom: als we kijken hoe het gaat met ons land meten we precies niet de dingen die ons leven mooier maken, die bepalen hoe het écht gaat, met ons. Laten we onze moed en compassie meten, hoe leuk onze kinderen spelen en hoe bijzonder onze relaties zijn. Ik stem op de partij die dat gaat regelen! ps. Lees meer over het effect van deze speech: https://cusp.ac.uk/themes/aetw/rfk-gdp50/

April 20
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 15 saves

The Last Airbender - ❄️🪨☄️🌬️

Bepaald geen nieuwe tip; misschien wel m’n beste. Ik kijk de serie ongeveer elke zeven jaar en leer elke keer iets nieuws, het is er weer tijd voor... Want met de wereld zoals ie is, is deze serie denk ik juist nu urgent en bijzonder. In 2005 verscheen de serie Avatar: The Last Airbender op Nickelodeon. Nu staat hij op Netflix. Daar stond ie meteen 61 dagen in de top 10, een record! “De wereld van Avatar is een combinatie van Aziatische, natuur en Inuit culturen, plus fictieve diersoorten uit de oudheid. In die wereld leven verschillende stammen met hun eigen specialisme in een bepaald soort element. Hoofdpersoon Aang is de Avatar, de enige persoon ter wereld die alle vier de elementen kan besturen.” Normaal is de wereld in balans, maar nu is het oorlog. Drie jonge tieners moeten samen op pad om de wereld te redden. Tot zover vrij klassiek… Maar: waar bij de meeste animatieseries de karakters eeuwig jong blijven, is er in Avatar veel meer groei (zowel geestelijk als lichamelijk). De emotionele achtergrondverhalen en gelaagde persoonlijkheden maken de serie letterlijk rijk. De serie is misschien voor kinderen gemaakt, maar vertelt een volwassen verhaal vriendschap, trouw en ambitie; over onze vreemde levenswegen; over oorlog en verlies en wat dit met een mens doet. Elke keer dat ik hem kijk vind ik een nieuw lievelingskarakter. Zoals oom Iroh, of koning Bumi, of Mai. Elke keer is er weer een aflevering die me iets leert, of raakt. Het beste is: het einde is onverwacht en toch précies wat je wil. Zonder een seizoen te lang te duren. “And if there was ever a show built to be watched again and again, it’s this delightful gem of a series - bright and balanced and full of hope, just like Aang himself.” Deze kinderserie is bijna perfect, juist voor volwassenen!

November 18
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 14 saves

The White Lotus

Seizoen twee is nog niet klaar maar ik vind dit naast een goed inkijkje in allerhande verslavingen en de mens op vakantie vooral ook een afschuwelijk sterke analyse van geld en maatschappelijke positie. Aan het einde van seizoen één is iedereen mét geld veilig en wel en iedereen zonder geld een stuk slechter af. Geld is vrij spelen, gebrek eraan is alles inzetten op een hopeloos plan, zonder controle op de uitkomst. Pijnlijk maar goed om te zien.

November 30
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 9 saves