Background

Thomas van Neerbos

Speaker Coach, Speechwriter & Tekstdokter. Docent Retorica UvA & Host @Fantasiewerelden. Altijd op zoek naar mooie verhalen, in welke vorm dan ook.

110 posts / 50 following / 504 followers

Follow Thomas

Lessons - leren over alles 📚

Één van de beste boeken die ik ooit las. Letterlijk over alles. Een leven in al z’n eerlijkheid en schoonheid weergegeven door in- én uitzoomen. McEwan doet zoveel tegelijk: de geschiedenis van één mens en de mensheid, de laatste decennia in grote gebeurtenissen (van Cuba crisis tot Corona) en prachtig beschreven emoties, kleine keuzes en toevalligheden. Een leven van jeugdig gemak tot berusting en sterfelijkheid, de blik op je ouders én die op je kinderen. “McEwan’s 17th novel is old-fashioned, digressive and indulgently long; the hero is a gold-plated ditherer, and the story opens with a teenage wank (few books are improved by an achingly sentimental wank). But Lessons is also deeply generous. It’s compassionate and gentle, and so bereft of cynicism it feels almost radical. Can earnestness be a form of literary rebellion?” Kan radicale eerlijkheid een vorm van literaire rebellie zijn? Ook mooi: de hoofdpersoon is een man maar het zijn de vrouwen om hem heen die z’n leven bepalen. En hij is geboren in 1950. Dit is het leven van die boomers die terecht zo veel wordt verweten. McEwan zelf is een eerlijke boomer, die precies laat zien hoe mensen keuzes maken en daarmee inzicht geeft in alles wat deze generatie heeft bereikt en verloren. Veel belangrijker: hij laat zien hoe een mensenleven voelt. Ook dat van ons.

August 19
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 64 saves
Quote

Één van de beste boeken die ik ooit las. Letterlijk over alles. Een leven in al z’n eerlijkheid en schoonheid weergegeven door in- én uitzoomen.

McEwan doet zoveel tegelijk: de geschiedenis van één mens en de mensheid, de laatste decennia in grote gebeurtenissen (van Cuba crisis tot Corona) en prachtig beschreven emoties, kleine keuzes en toevalligheden. Een leven van jeugdig gemak tot berusting en sterfelijkheid, de blik op je ouders én die op je kinderen.

“McEwan’s 17th novel is old-fashioned, digressive and indulgently long; the hero is a gold-plated ditherer, and the story opens with a teenage wank (few books are improved by an achingly sentimental wank). But Lessons is also deeply generous. It’s compassionate and gentle, and so bereft of cynicism it feels almost radical. Can earnestness be a form of literary rebellion?”

Kan radicale eerlijkheid een vorm van literaire rebellie zijn? Ook mooi: de hoofdpersoon is een man maar het zijn de vrouwen om hem heen die z’n leven bepalen. En hij is geboren in 1950. Dit is het leven van die boomers die terecht zo veel wordt verweten. McEwan zelf is een eerlijke boomer, die precies laat zien hoe mensen keuzes maken en daarmee inzicht geeft in alles wat deze generatie heeft bereikt en verloren.

Veel belangrijker: hij laat zien hoe een mensenleven voelt. Ook dat van ons.

✨Boy Swallows Universe ✨

Lees snel, voordat Netflix alles voor je inkleurt, het prachtige en originele Boy Swallows Universe - onvergetelijk 🌟 Een van mijn lievelingsboeken - met scherp en sterk verhaal maar vooral zinnen zo mooi dat nog steeds af en toe gekopieerde pagina’s tegenkom die ik wilde bewaren - is A Fraction of the Whole. Over een geestige en slimme zoon, een vreemde vader, en een oom die een beruchte crimineel is. Dit boek speelt ook in Australië, heeft ook een slimme en geestige puber als verteller, ook een wereld vol vreemde vaders, charmante criminelen en semi-vrolijk (want - warning - ook moeder in gevangenis, drugscriminaliteit en heftig geweld) opgroeien in een dysfunctionele familie. Heerlijk boek in een nieuwe categorie waar ik nu veel behoefte aan heb: aantrekkelijk, ‘makkelijk’ en snel zoals een thriller of boeketreeks, maar écht goed geschreven, over meer dan alleen de mensen erin en een beetje fantasie mag van mij altijd. “The book is jam-packed with such witty and profound insights into what's wrong and what's right with Australia and the world. It is almost 500 pages long but I read it in two sittings and immediately want to read it again. In its deft integration of the sacred and the profane, of high ideals and low villainy, it somehow reminded me of a favourite French movie, Diva. A rollicking ride, rich in philosophy, wit, truth and pathos.” Een heel universum in een boek. Lekker, anders en raak!

February 10
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 46 saves

Five Tuesdays in Winter - Lily King

Voor liefhebbers van korte verhalen én mensen die ze eens willen proberen. Deze zijn geweldig; mini romans over alle fases van het leven. Lily King doet precies wat ik zo prachtig vind aan korte verhalen. Binnen twee pagina’s zit je midden in een verhaal, ken je de mensen erin, en wil je met ze mee. De verhalen gaan over volwassen worden, ouders door de ogen van kinderen, eerste verliefdheid, eenzaamheid, en voor jezelf opkomen. De mooiste vond ik die over een moeder die na het overlijden van haar man met haar nukkige puberdochter op vakantie gaat, en de jongen die een zomer lang wordt verzorgd door twee studenten terwijl zijn ouders op vakantie zijn. En er is een heerlijke boekverkoper die een hekel heeft aan z’n voorspelbare en oppervlakkige klanten. Maar alles is goed. Lily King is goed.

March 9
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 45 saves

De jaren 🌱🪴🍁Annie Ernaux

Ik was nog maar nauwelijks bekomen van Lessen van Ian McEwan toen ik me compleet verloor in De Jaren van Nobelprijswinnaar Annie Ernaux. Vergelijkbaar in opzet, totaal anders én minstens net zo mooi. Ook een boek waarin een heel leven (1940 tot 2007) ons laat zien wat we als wereld en als mens hebben meegemaakt. Wat er is veranderd en wat er hetzelfde is gebleven. In een zakelijke matter of fact toon die juist zorgt dat je enorm dichtbij komt. De openingsscène is even wennen maar ook prachtig. Een random collectie herinneringen, zoals we die allemaal hebben, opgesomd zonder lijn of volgorde. Gewoon wat er allemaal door haar hoofd gaat. Maar het boek gaat dieper dan de herinneringen van één persoon. “Het is een ‘onpersoonlijke autobiografie’, waarin ze het leven van alledag in Europa beschrijft, dat van ons allemaal, voorzover we die tijd hebben meegemaakt. Wat we eten, kopen, wensen. Wat we lezen en luisteren, hoe we met elkaar omgaan en waarover we discussiëren. Vanaf het begin schrijft Ernaux niet vanuit haar verbeelding, maar vanuit haar geheugen. Haar leven lang hield ze, heel nauwgezet, een dagboek bij. Dat voel je ook echt, ze weet het nog zo precies - de namen van de liedjes of hoe het voelde om als klein kind naar de verhalen over de oorlog te luisteren. Een beetje Proust maar beter leesbaar. Haar oeuvre is alles tezamen ook een soort À la recherche du temps perdu. Ze wil haar herinneringen vatten, beschrijven en bewaren voor de eeuwigheid. ‘La mémoire n’arrête jamais’, het geheugen stopt nooit, schrijft ze in De jaren. Al die beelden doen ertoe, ze zijn getuigen van haar tijd, inmiddels al een vervlogen tijd.” Na De Lessen (vanuit het perspectief van een Britse man uit 1950) nu dus De Jaren van een Franse vrouw uit 1940. De combinatie is een ongelofelijk reis die je jezelf deze donkere dagen cadeau kunt doen. Een heel leven in één boek, dat je ook nog eens uitnodigt om je eigen leven bewuster mee te maken. Nog vele jaren 🥂

October 28
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 42 saves

🌐 Great Circle 🗺️ Maggie Shipstead

Dit boek heeft alles, is letterlijk wereldomvattend. Het meest grandiose boek dat ik dit jaar las, een boek om in te wonen… En in achter te blijven. Het gaat over vliegen en varen, over films, over onze band met de natuur, twee wereldoorlogen, alle continenten, kunst, grootse avonturen, over anders zijn, passie, de vele variaties van succes en falen, complexe relaties - alles. Over heldhaftigheid gaat het ook. Maar het gaat vooral over vrijheid. Over je eigen weg kunnen/mogen/durven kiezen. Over een vrouw zijn in een mannenwereld, en wat je moet geven om te krijgen wat je wil. En het is mooi in al z’n vormen - woorden, plot en personages: “The plot of Great Circle is intricate and rich, humming like the Merlin engine of the Spitfire Marian will eventually fly. It is rare to read a novel that is as beautifully built as it is elegantly written. … Great Circle is peopled by vivid, memorable characters whose fates intersect in ways both inevitable and shocking; whose deaths, when they come, have the blunt, heartbreaking force of truth. The book takes its epigraph from Rilke: “I live my life in widening circles / that reach out across the world.” This is a novel that expands the reader’s horizons, and is moving and surprising at every turn.” “Here we have an action-packed book rich with character, but it's at the level of the sentence and the scene, the small but unforgettable salient detail, that books finally succeed or fail. In that, Great Circle is consistently, often breathtakingly, sound.” En daarin hebben de reviews van The Guardian en New York Times een belangrijke toevoeging op de door mij beschreven alles omvattende grootsheid: dit boek blijft bij door de geweldige reis, maar werkt omdat elke zin prachtig is, elk gevoel zo beschreven dat je het altijd snapt - vaak ook direct zelf voelt. De momenten beschreven, ook al zijn ze 100 jaar oud of mijlenver weg, lijken dichtbij. Het boek gaat ten slotte ook, en voor mij vooral, over alleen zijn. Into the Wild achtig. De wens om niet mee te doen, het alleen te rooien, in je eentje te vechten met de elementen. Wat die elementen ook zijn. En dat voel ik ergens ook, die wens. Fijn om dat vicariously te kunnen meemaken. Vanaf de bank, met uitzicht op een 🎄

December 16
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 38 saves

Max, Mischa & het Tet-offensief

Een geweldig boek over vriendschap, opgroeien in de jaren ‘90, emigreren en aarden en hoe gek en groots het leven is. Een prachtige schets van best normale mensen. Een heerlijk coming of age book, altijd mijn lievelings. En net als je denkt dat je wel erg lang (in ook erg lange zinnen) over een eenzaam bestaan van een oom aan het lezen bent: blijf lezen want de slotscène, de aan het begin van het boek beloofde laatste omhelzing, is ongeëvenaard. Een orkaan, een ouderlijk huis, Apocalypse Now en dat alles samenkomt 🥹

January 29
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 29 saves

Crudo - Olivia Laing 🌊

Als je voelt dat alles te snel gaat en de wereld in de brand staat en je je schuldig voelt dat je mensen niet opneemt en de weinig doet aan de brand… Als je katerig en te laat op je fiets zit naar een volgende lawine van afspraken en je op je telefoon het nieuws checkt terwijl je dat niet meer wilde doen - je telefoon op de fiets én om de vijf minuten het nieuws kijken… Dan moet je eigenlijk in één vrije middag deze prachtige koortsdroom van een novelle uitlezen. Het is de zomer 2017, Trump en Brexit en bosbranden en Kathy gaat op vakantie en trouwen en verhuizen en schrijft alles op wat ze denkt en dat klinkt zo: “She drank too much, she hadn’t been to the gym in weeks, she basically lived on the couch, hunched and barely breathing. She needed clean air, vegetables, she despised comfort, there were too many pastries and radiators in her life. … She felt like she was hastening after agenda’s and appointments with a butterfly net, not able to make anything stick. … There’d been a series of pieces in the London Review of Books that she’d read carefully but now could barely recall beyond a slow stirring of nausea, the sense of the ground being parcelled off beneath her. … Oaks too, an impeccable landscape that in itself at once depended on and concealed all kinds of colonial atrocities, seemingly natural but totally false, anyway it was beautiful and she was in it and newly awake and disinclined to have to grapple with the potential end of all life.” Al die dingen die je tegelijk kunt denken als je op een feestje, een balkon of in een file staat… ps. 2e plaatje vond ik mooiere cover én is hoe het boek er na het lezen uit moet zien.

February 28
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 28 saves

Our Story Begins - Tobias Wolff

Korte verhalen zijn geweldig! Je stapt een leven of situatie binnen, alsof je een kroeg in stapt, en even later sta je weer buiten - een vreemde reis rijker. Na mijn eerdere tips 9 Stories en Five Tuesdays in Winter nu Our Story Begins, een andere favoriet van mij. Een verhalenbundel met recent en oud werk van Wolff, je voelt daardoor de breedte van z’n blik - als jonge en oudere man en mens. Wolff lezen is eigenlijk verplicht, en deze bundel is een ideaal begin, volgens Liesl Schillinger een soort “Portable Wolff”, met alles wat hem zo goed maakt lekker bij elkaar. En wat hem dan zo goed volgens haar? “To read a Tobias Wolff story is to sink into the soft seat of your grandfather’s strong, old Buick and let yourself be carried through an America of small towns, small joys, small struggles and small despairs. A landscape so familiar as to be invisible, the landscape of homeland. As each tale proceeds, unhurried, unjudging, the car slows, the turn signal makes its reassuring clicks, and the car glides into the drive, delivering you, consoled yet strangely disquieted, to the place you came from —a place you thought you’d left behind.” Our Story Begins bevat perfecte onderwerpen voor korte verhalen: eerste liefdes, het begraven van je moeder, een uit de hand gelopen jachtpartij, een makelaar die zijn broer uit een religieuze commune moet halen. Met prachtige waarheden als “You can’t be selfish. But we men-it’s a wonder we forget ourselves long enough to buy a birthday card. As for love... we can love, but we’re always forgetting.” “Wat hij schrijft pakt je bij je nekvel, bezorgt je koude rillingen en laat je niet meer los." Lees deze bundel.

May 6
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 28 saves

An Absolutely Remarkable Thing & A Beautifully Foolish Endeavour - Hank Green

Als aliens 👽👽ooit contact zoeken is het om ons dit te vertellen. Een geweldige Black Mirror aflevering maar dan een hoopvolle… We kunnen nog iets doen. Twee boeken die je als één geheel in één ruk uitleest omdat ze zo mooi zijn, zo modern menselijk én zo oprecht spannend zijn. Uit het niets staan ze er ineens. Prachtige standbeelden in alle grote wereldsteden. Ze lijken net iets boven de grond te zweven. Dit is het verhaal van wat er gebeurt als iemand midden in de nacht oog in oog met zo’n standbeeld staat en een video maakt… Een combinatie van sciencefiction, analyse van onze maatschappij en big tech, een geweldig overzicht van leven in de grote stad in deze tijd, omgaan met onszelf, met faam en met elkaar. Sociaal zijn én sociale media. De ‘Carls’ leggen hoe onze relaties, carrières en dromen werken genadeloos bloot. En ze hebben ons iets te vertellen - iets dat ik nooit meer zal vergeten; offline gaan is de laatste hoop voor onze planeet (“being connected is driving us apart”) - dus lees direct ook het tweede boek. Er is hoop 🌌

April 26
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 28 saves

Yellowface 🫥Rebecca F Kuang

Echt vies-lekker, vanaf pagina één, maar stiekem ook echt goed! Een goudeerlijke verkenning van jaloezie, en pakken waar je ‘recht’ op hebt. Een niet succesvolle schrijver krijgt de kans een boek uit te brengen dat eigenlijk niet van haar is, maar “is het niet voor iedereen beter als ik wel doe alsof dat zo is?”. Het boek gaat ook over een onderwerp waar ze niet per sé in thuis is, maar “als mensen er door mijn middelste naam Song van uit gaan dat ik Chinees ben is dat toch niet mijn schuld?” De hoofdpersoon is niet per se sympathiek maar je snapt en voelt elke stap die ze zet. Je hebt deze gedachten, als je eerlijk bent… Ben halverwege en weet oprecht niet of ik hoop dat haar bedrog uitkomt… 🫣🫢🤫 Lichte kost maar goudeerlijk, echt en precies de wereld van marketing, woke-wedstrijden en netwerken waar jonge makers om mij heen zich in begeven. Lekkerder boek las ik lang niet…

November 11
Selected by:
Thomas van Neerbos
  + 26 saves